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英特尔与德州仪器单芯片之战,5年
求助信息  2006年11月20日

半导体业的两大巨头英特尔与德州仪器正在单芯片技术与应用上展开较量,而该较量的胜负将会影响5年后他们在半导体厂商排名表上的座次。

目前,手机与PC正在用户数量和发货量上全面展开拼比。从总的用户数量来说,手机的用户数已是PC(含笔记本电脑)用户数的两倍;而从最新的发货量来看,手机的发货量更是PC的4倍。不过,考虑到CPU的价格不是手机处理器的价格所能比,因此英特尔仍遥遥领先于对手。


然而,事态正在变化。目前手机在出货量上对比PC的优势还会持续下去,因此英特尔早已在策划它的下一个10年计划,我们会看到未来10中他在业务多元化上的变革。表面上看他今年初卖掉了手机相关产品线,但是它并不是要撒出手持终端市场,而是为了让它的优势在手持终端上体现得更直接,它要变一个方式进入,这就是超微薄电脑(UMPC),它的目标是要用UMPC+WiFi/WiMAX来统制未来的手持终端市场。虽然我们目前在市场上看到的UMPC仍显示不出太强的吸引力,因为其仍显厚重、功耗也较高,还不能放入口袋中,但过不了两年,我们就会看见非常诱人的UMPC出现在市场上,这是因为英特尔正在开发针对UMPC的单芯片平台。据悉明年英特尔就会推出专门针对UMPC的嵌入式IA处理器与芯片组,并且会将南北桥合成一颗芯片,再往后,最快在2008年我们会看到将芯片组与嵌入式处理器集成的单芯片方案,到时UMPC的主芯片将由目前的三颗变成一颗,这样成本降低的同时,尺寸、功耗都将大大下降。

其实,英特尔推UMPC的更深层用意是要用X86架构来统一所有的终端,包括手持终端。而之前他卖掉的Xscale处理器并不是X86架构。这样做的好处是它能轻易解决目前各种终端设备上的应用和内容瓶颈,因为这些应用和内容多数基于PC的X86架构。“未来用户有了UMPC,诸如PMP、PDA,这些终端都会被替代。”英特尔亚太区总经理杨旭曾表示过。更进一步,他要取代的是手机。UMPC+WiFi/WiMAX的模式完全可以进行通信功能,当然这需要英特尔所倡导的WiMAX能按他预期的进度发展,这也是为什么英特尔在卖了多个通信部门后仍保留WiMAX部门的重要原因。

但是,英特尔欲让UMPC取代手机并非易事。作为手机芯片的最大供应商,德州仪器也在向集成度更高的单芯片发展,并且已在低成本手机上成功量产,正在向2.75代的手机迈进,预计2008年基于单芯片的2.75代手机就会进入量产,它将集成非常丰富的多媒体功能,比如可支持300万像素的数码相机、以每秒30帧播放的QVGA视频流、多达10万个多边形的3D游戏和JAVA硬件加速,引外,它还能支持非常多的连接功能,比如可支持移动电视、USB2.0、WiFi、AGPS以及蓝牙等。如果再往高端,德州仪器最新的OMAP3平台甚至可以支持手机实现D1分辨率的H.264视频流,完全具有DVD的画质,我想手持终端所需的最高功能也不过如此吧!并且,最终德州仪器还会将所有这些功能都放到一颗单芯片中。

未来手机的出货量增长主要来自两个极端:一个是新兴用户所需的低成本的手机,一个是换机用户所青睐的高端手机,在后者,我们将看到英特尔与德州仪器激烈的竞争。未来几年内,全球手持终端的出货量增长率仍将保持在15%-20%,目前20亿的用户数量很快就会翻番,因此控制该市场将对半导体厂商的座次将产生极大的影响。

更进一步,双方的单芯片之战还表现在以视频应用为主的消费电子市场。众所周知,德州仪器于去年秋天轰轰烈烈地推出了据说是可以统领所有视频应用的达芬奇平台,它就是一个高度集成的单芯片,可用于从IP机顶盒、DVR、视频监控至手持PMP等所有尺寸的视频设备。德州仪器对之寄予厚望,因为德州仪器的CEO曾表示过:“同手机用户数量相比,视频用户数量太少,这是一个有10亿用户潜力的市场。”并且,德州仪器希望在达芬奇平台上走像PC一样开放的架构,即所有达芬奇产品采用同样的软件体系和工具、并为用户提供很多预集成的应用和编解码,将用户的开发时间减小至最低限度。它的梦想是用户采用达芬奇平台开发产品可以像开发PC一样简单。

当然,针对这一个10亿潜力的新兴市场,英特尔怎会放弃?他同样会用高度集成的单芯片来抢占该市场。日前他推出的针对IP机顶盒、DVR以及DMA的Olo River平台就是他向该市场迈出的实质性的一步。实事上,英特尔正在通过不断收购一些消费电子芯片厂商来加强自己在消费电子领域的竞争力。比如去年他相续收购了数字电视显示控制芯片厂商Oplus以及数字电视调揩器和解调器领先厂商卓联(Zalink),并将这些公司的技术集成到其单芯片中,目前的Olo River已集成了Oplus的技术,而卓联的前端技术最终也会集成进单芯片中。

并且,英特尔更远大的理想是将这些视频消费电子也统一在其X86的平台上。虽然目前推出的Olo River仍沿用了之前的Xscale核,但其下一代单芯片就会改用与UMPC一样的嵌入式IA处理器核,这样英特尔最终将完全其在PC、新兴视频消费电子以及手持终端上全部由X86来统一的宏伟目标。只有完成了这个目标,英特尔才可能在5年后仍稳坐半导体厂商第一的宝座。


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